My Happy Place Florida

Voor diegene die mij altijd heel lief trouw volgen, weten dat ik verliefd ben op Florida. Ik houd van het land Amerika en vind California, Nevada en NY ook prachtig maar Florida blijft mijn grote liefde. Ieder jaar in Februari ga ik hier met mijn gezinnetje naar toe en nee dat verveeld nooit. Zoveel te doen, zoveel te zien! En natuurlijk die heerlijke warme temperatuur!

Op Instagram heb ik de vraag gesteld of jullie het leuk zouden vinden om een blogpost te zien over Florida en onze trip van afgelopen Februari. Volmondig ja klonk het, so here we go!

My Happy Place Florida

We verblijven altijd in Orlando/Kissimmee en vanaf daar gaan wij alle kanten op. Het uitgaanscentrum Disney Springs en de parken van Disney en Universal zijn dichtbij. De Atlantische oceaan is ongeveer een uur rijden (bijvoorbeeld Cocoa Beach) en de Golf van Mexico is wat verder, bijna 2 uur, naar bijvoorbeeld Clearwater Beach.

Florida Travel

Regal Oaks

Ieder jaar zoeken wij eigenlijk een ander verblijf op, maar Regal Oaks is een blijvertje, dit hebben we nu voor het 3e jaar geboekt. Met ons viertjes boeken we dan een Townhouse voor 8 personen, hier hebben wij ook wel eens met 6 personen in gezeten. Heerlijk ruim, een grote living en een complete keuken met vaatwasser, oven en broodrooster. Verder beschikt het huis over 3 slaapkamers, 2 badkamers, 3 wc’s, een wasmachine en droger en een hot tube buiten met een groot terras incl. ligbedden en stoelen/tafel.

Het is een gated resort/community dat een vakantie resort is maar waar ook mensen wonen. Er is een receptie, groot zwembad met zonneterras, fijne ligstoelen en parasols, zwembadbar, een hot tube, 2 grote glijbanen voor de kinderen, fitness ruimte, tennisbaan, winkeltje en restaurant.

Je auto parkeer je voor de deur van je Townhouse. Er is gratis wifi, zowel bij je huis als bij het gezamenlijke zwembad. Tussendoor komen ze nog een keer je huis schoonmaken, dit kan je op afspraak doen. Handdoeken hoef je niet mee te nemen, die hebben ze in het huis liggen inclusief badlakens voor bij het zwembad. Wij nemen altijd wel zelf strand handdoeken mee voor onze dagen aan zee.

Tip: Stel dat je Regal Oaks een keer zou willen boeken, check dan even of je in het nieuwe gedeelte komt, in het oude gedeelte zijn de huizen lang niet zo mooi en hebben een veel kleiner terras. Dit kan je bij de receptie ter plekke regelen mits er nog genoeg beschikbaar is, anders even goed laten checken door je reisbureau.

Regal Oaks

Ons terras bij ons huis op Regal Oaks incl. hot tube, zitje voor 8 personen en 2 ligstoelen.Regal OaksRegal Oaks.Regal OaksHet gezamenlijke zwembad van Regal Oaks met daarachter een groot meer.Regal OaksDe straten van Regal Oaks.

Orlando/Kissimee

Wanneer je Orlando zegt denkt je aan Disney World, maar Orlando heeft zoveel meer te bieden aan toeristen. Van cafés tot lokale eetgelegenheden, er is zoveel te zien buiten de pretparken om. Downtown Orlando is een verzameling van verschillende buurten, allemaal met een unieke uitstraling. Grotere gebieden zijn Church Street District, Thornton Park en Wall Street Plaza, maar zelfs sommige straten vallen op met hun eigen persoonlijkheid. Orange Avenue staat centraal in het centrum Orlando en biedt unieke restaurants en cocktailbars. Wanneer je houdt van live-muziek en verschillende optredens, dan is de Dr. Phillip’s Centre for the Performing Arts in het centrum een aanrader. Dan is er ook nog een ander leuk concept te vinden downtown, Ace Café Orlando, een diner met een motorthema met klassieke Britse gerechten, livemuziek en in het weekend motor-, auto- en muziekfestivals.

Winter Park

Vorig jaar februari zijn wij voor het eerst in Winter Park geweest, eigenlijk door toeval omdat ik hier een photoshoot had. Een ontzettende leuke plaats, heel gezellig met allemaal leuke terrasjes en op zaterdag een populaire Farmers’ Market,  de markt vindt elke zaterdagochtend plaats van 07.00 tot 13.00 uur. Winter Park is oorspronkelijk ontworpen als een toevluchtsoord voor
rijke noorderlingen en dat zie je overal terug, high-end winkels en er rijden veel dure auto’s door de straten. Op Park Avenue vind je meer dan 140 boetieks, terrasjes en musea, allemaal in de schaduw van het centrale park met eikenhouten dak.Farmers' Market Winter ParkOp de markt vind je de allermooiste en lekkerste groente en fruit.Farmers' Market Winter ParkPopcorn!Winter ParkEen Starbucks is gelukkig altijd dichtbij.

Winter ParkDe idyllische straten van Winter Park.Winter ParkEn de rijkdom (sorry deze moest ik maken!)Soho JuiceEen tip voor de Instagrammers onder ons; bij Soho Juice hebben ze buiten een Instagram wall waar jij je heerlijk acai bowl of smoothie kunt showen.

Saint Augustine

Florida TravelSorry voor de blurry foto, dit is een printscreen van mijn IG Stories. 

Voor geschiedenis liefhebbers is St. Augustine een aanrader. Wat een leuke plaats is dit! Geplaveide straten, historische gebouwen, talloze musea’s, maar ook heel veel gezellige restaurantjes en café’s. Natuurlijk mag een mooi strand niet ontbreken, St. Augustine heeft een 10m lang zandstrand. Via de Bridge of Lions bereik je Anastasia Island, waar een aantal attracties liggen, zoals een Alligator Farm. In Anastasia Island State Park kun je kajakken, vissen en wandelen. Kajaks en kano’s zijn ter plaatse te huur. In het noorden staat de St. Augustine Light, een vuurtoren met bijbehorend museum.

ManateesCaptain Mike's swim with manatees

Zwemmen met manatees (zeekoeien) stond hoog op mij bucketlist en afgelopen februari hebben wij dit gedaan bij Captain Mike’s. Dit bedrijf zit in Crystal River, de plek waar de manatees zich komen opwarmen in de wintermaanden wanneer de Golf van Mexico te koud is. Bij Captain Mike zorgen ze er voor dat echt iedereen op de boot de manatees heeft gezien onder water. Toen wij de tour deden waren er al veel manatees weer terug naar de Golf van Mexico, maar uiteindelijk hebben we alle 4 met ze mogen zwemmen. Ze zijn echt enorm groot en voelen aan als steen. Je krijgt een wetsuit aan en een snorkel en zwembril mee, leuk voor klein en groot.

De omgeving van Crystal River is ook nog eens prachtig met zuidelijke charme. Aan het grote meer, dat uitmond in de Golf van Mexico, staan prachtige huizen en je kunt er heerlijk varen en zwemmen.

Gatorland

Gatorland Florida

Gatorland Florida

Gatorland

Dit park is een soort traditie geworden voor ons. Het is niet zo groot en het is vlakbij ons verblijf. Hier vind je alligators en krokodillen in alle soorten en maten. Van baby’s tot wel 4 meter lange krokodillen, ook hebben ze binnen een aantal zeldzame albino alligators. Het park is inmiddels behoorlijk uitgebreid, je vind er naast krokodillen en alligators ook een volière waar je vogeltjes eten kunt geven met een vogelzaadstokje uit je hand, een kinderboerderij, wilde katten, slangen, reuzenschildpadden, een zip line waarmee je over het water raast waar de krokodillen zwemmen. Nieuw is de Gator Off Road Adventure waarmee je met een off road voertuig naar een deel van het park gaat waar je normaal niet kunt komen, midden in de swamp.

Swamp

In Florida moet je natuurlijk een keer met een airboat de swamp in, hier spot je alligators in hun natuurlijke leefomgeving. Dit kan je op heel veel plekken doen, waar de Everglades de bekendste is. Wij hebben dit de laatste keer bij Boggy Creek Airboat Adventures gedaan. Met de airboat glijd je over het moeras en door de paden met hoog gras, koptelefoon op, want de boten maken een mega herrie! Ook leuk is het om een night tour te doen, in het donker lichten de ogen van de alligators op in het moeras. Of wat dacht je van een tour bij zonsondergang! Bobby Creek

Stranden

Met meer dan 2000 km kustlijn met wuivende palmbomen is Florida de ultieme strandbestemming. Zowel de Oostkust als de Westkust is fantastisch en wat dacht je van de Florida Keys.

Cocoa Beach 

Aan de Atlantische Oceaan (Oostkust) is Cocoa Beach één van onze favoriete stranden. Cocoa Beach is één van de wijdste stranden aan de Oostkust en vanwege de golven een waar surf paradijs. Hier zit ‘s werelds grootste surfwinkel: Ron Jon Surf Shop. Een gigantische winkel die vierentwintig uur per dag geopend is.

Wat ook leuk is aan Cocoa Beach, is de meer dan 200 meter lange pier over de oceaan die vol restaurants, attracties en winkels. Hier kan je heerlijk zitten voor een hapje en een drankje met prachtig uitzicht over het water.

Leuk weetje; wanneer er weer een raket lancering vanaf het beroemde Kennedy Space Center plaats vindt, is Cocoa Beach de plek waar je de raket het beste kunt zien.

Cocoa Beach Florida

Cocoa Beach Florida

Cocoa Beach Florida

Cocoa Beach Florida

Clearwater Beach

Dit strand is één van de mooiste stranden van Florida en ligt aan de Golf van Mexico (Westkust). Hier zijn de stranden hagelwit en het water ongelooflijk helder. Het water is hier warmer dan aan de Oostkust en het water is hier heel kalm. Je kunt een heel eind de zee in lopen, niet ver bij je vandaan zie je wilde dolfijnen zwemmen. Je kunt hier ook een Dolphin Tour boeken zodat je de dolfijnen vanaf de boot nog beter kunt zien.

Clearwater Beach Florida

Clearwater Beach Florida

Clearwater Beach Florida

Clearwater Beach Florida

Clearwater Beach Florida

Clearwater Beach Florida

Foodie

Oh het eten in Amerika, te lekker en zoveel keus. Vooral in Kissimmee vind je op iedere meter een restaurant. Uiteraard heb ik zoveel mogelijk van onze maaltijden vastgelegd op camera (doet het altijd leuk op Instagram Stories). Hieronder deel ik een aantal highlights van restaurants waar wij in de toekomst zeker vaker gaan eten.

Bubba Gump Shrimp Co.

De eerste keer dat ik bij Bubba Gump Shrimp Co. heb gegeten was jaren terug in NY en dat is mij altijd bij gebleven. Ik ben namelijk gek op garnalen en seafood. Deze Bubba Gump Shrimp zit in het midden van de Universal CityWalk (de straat naar de Universal parken) en is echt een familierestaurant. Garnalen is hun specialiteit maar ze hebben nog veel meer heerlijk gerechten op de menukaart, ook als je niet van garnalen/vis houdt, zoals hun bekroonde Ribs met zelfgemaakte BBQ-saus.Bubba Gump Shrimp Co

Bubba Gump Shrimp Co

Kobe Japanese Steakhouse

Kobe heeft 11 vestigingen in Florida en is vooral gespecialiseerd in teppanyaki dining, maar je kunt er ook heerlijk sushi eten, in een ander gedeelte van het restaurant, en dat laatste hebben wij gedaan.Kobe Japanese Steakhouse

Kobe Japanese Steakhouse

Joe’s Crab Shack

Waar voorheen Red Lobster mijn favoriete restaurant in Florida was, is dat nu Joe’s Crab Shack geworden want ik ben dol op crab legs! Je krijgt een enorme slabber om zodat je vol overgave je crab legs kunt verorberen. Joe's Crab Shack

Logan’s Roadhouse

Nog zo’n fijn en typisch Amerikaans restaurant, Logan’s, iedere avond bommetje vol en dat is niet voor niets. Een spijkerbroek en t-shirt mentaliteit waar je een lekker koud biertje drinkt en de pinda schillen op de grond gooit. Logan's Roadhouse

Logan's Roadhouse

Applebee’s

Amerikaanser wordt het niet, bij Applebee’s hangen overal grote tv’s met allemaal verschillende sportzenders. In het midden van het restaurant is een enorme ronde bar. Ondertussen eet je typisch Amerikaanse eten.

Applebees

Chicken Guy!

In Disney Springs zitten tal van goede restaurants, maar soms wil je na al dat shoppen en entertainment even een snelle hap en dan is Chicken Guy! een aanrader. De signature sandwiches met chicken tenders zijn fantastisch.

Chicken Guy

Smokey Bones Bar & Fire Grill

Ook dit restaurant hangt vol met grote tv’s, allemaal op een andere zender. Je zit er super gezellig en het is ontzettend druk met eters en afhalers. De loaded cheese fries vind ik hemels, dit zou iedere patatzaak in Nederland ook op het menu moeten hebben, met kaas, bacon, lente-ui en tomaat.

Smokey Bones

Ik kan echt nog wel uren doorgaan over Florida, er is zoveel te zien en te doen. Misschien hebben jullie ideetjes voor een volgende blogpost over Florida. Iets dat je graag zou willen zien of weten? Moet ik bijvoorbeeld een keer een post maken over de pretparken? Iets dat ik in deze blogpost niet verteld heb?

Let me know, XO Frieda 

3
4 Comments
  • Per
    juni 10, 2019

    Wat een heerlijke blog, vol super goeie tips en top foto’s! Ik heb al heimwee naar Florida, en dit artikel heeft het alleen maar versterkt. Xoxo

    • facebook-profile-picture
      Frieda
      juni 10, 2019

      Lieve Per,

      Ja hè, had er zelf ook al last van tijdens het schrijven. Lief, dank je wel, XOXO.

  • mariska
    juni 13, 2019

    IK WIL TERUG!!! xo M

    • facebook-profile-picture
      Frieda
      juni 13, 2019

      IK OOK!!! XO Frieda

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *